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Seguridad con las armas y los niños

Por Kathryn Sibley Horton
Tiempo de lectura: 8 Minutos

Algunas familias viven con armas en la casa y otras no. Aprender sobre la seguridad apropiada con las armas y los niños es clave para proteger a sus hijos en su propia casa o en la de otros. Las lesiones no intencionales y autoinfligidas por armas es la segunda causa principal de muertes de niños y adultos jóvenes en los Estados Unidos. Todos los años, casi 350 niños y jóvenes menores de 18 años de edad se disparan sin querer ellos mismos o a otra persona. Tres de cada cuatro de esos incidentes ocurren en una casa.

Sea listo con las armas.

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Sea listo con las armas.

  • Descargue las armas y guárdelas bajo llave.
  • Guarde las armas bajo llave en un lugar seguro.
  • Guarde las municiones bajo llave. Colóquelas en un lugar aparte de las armas.
  • Asegúrese de que las armas y las municiones estén en lugares donde los niños no puedan alcanzarlas.
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Use guías para la seguridad con las armas.

Las familias que usan armas para recreación, trabajo o protección deben hablar sobre la seguridad y practicarla sobre todas las cosas. Siempre remueva las armas de la casa cuando un niño tenga depresión o exprese ideas suicidas.

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Siempre pregunte antes de visitar.

Antes de que los niños visiten amigos o familiares, pregunte si tienen armas en el hogar que no estén bajo llave. Pregunte sobre la seguridad con las armas de la misma manera que preguntaría sobre otros asuntos de seguridad.

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Eduque y comuníquese.

Hable con sus hijos sobre las armas y ayúdelos a entender por qué las armas se usan y sus peligros.

Consejo

Los niños son curiosos y todo lo encuentran. Dé por hecho que los niños saben dónde usted guarda sus armas y colóquelas bajo llave para que no las puedan alcanzar. 

Guarde las armas bajo llave de manera segura.

La prioridad principal para cualquier dueño de un arma es mantenerla fuera del alcance de los niños.

En Texas, usted podría enfrentarse a cargos penales si deja un arma cargada al alcance de los niños y alguien resulta herido o muerto. Las leyes de prevención de acceso como esta han ayudado a reducir la violencia con armas de fuego, ya sea intencional o accidental.

Si usted es un padre o madre con armas en la casa, considere las edades de sus niños y haga ajustes de seguridad a medida que crezcan. Lo que no está accesible para un niño pequeño pudiera estarlo para un adolescente. No baje la guardia cuando sus hijos crezcan. Siempre use un seguro para armas y guárdelas bajo llave donde los niños de cualquier edad no las puedan agarrar.

Seguros para armas

Seguros para armas

Ponerle el seguro al arma en sí es un paso importante de la seguridad con las armas y los niños.

  • Un seguro de gatillo se coloca sobre el gatillo del arma para que no pueda ser halado y no funcione el arma.
  • Un seguro de cable para armas bloquea el cañón o el uso de las municiones para que el arma no funcione.

Project ChildSafe provee kits se seguridad gratis para armas que incluyen seguros para las armas e instrucciones sobre cómo usarlos.

Caja de seguridad para armas

Almacenaje de armas

Tener un lugar especial donde guardar las armas de manera segura lejos de sus hijos es otra buena manera de protegerlos. Los precios de las unidades de almacenaje pueden variar grandemente. Mientras más funciones tenga la unidad de almacenaje, más costará.

  • Las cajas y estuches de seguridad son portátiles. Estos pueden proporcionar seguridad de las armas con los niños pero dar rápido acceso a las familias que las usan para protegerse. Necesitará ubicar las cajas y estuches de seguridad en un lugar seguro para que no se los roben con el arma adentro.
  • Los gabinetes de acero para guardar armas son el próximo nivel para guardar armas de manera segura. Tienen áreas más grandes de almacenaje y una construcción más fuerte.
  • Las cajas fuertes para armas tienen mayores funciones para guardar armas de manera segura debido a su peso, construcción pesada de acero y mecanismos de seguros. Hasta puede atornillar una caja fuerte para armas directamente al piso de su casa.

Los estuches con seguro para portar armas y los gabinetes con el frente de cristal no son medios confiables para guardar sus armas de manera segura. Los estuches portátiles hechos de tela y plástico son más fáciles de robar o dañarse. Los gabinetes con el frente de cristal son fáciles de romper. Todos los años, alrededor de 500,000 armas son robadas en los Estados Unidos.

Es Bueno Saber Que

Nunca guarde armas en los autos, mesitas de noche ni debajo del colchón. Podría parecerle fácil para agarrar su arma durante una emergencia, pero eso significa que los niños también la pueden encontrar fácilmente.

Guías de seguridad con armas para los padres que usan armas

Algunas familias usan armas como deporte o recreación. Otras podrían usarlas en su profesión con las fuerzas armadas o la policía. Muchas familias podrían usar armas únicamente para protección personal. Hay muchas razones por las que las familias pueden tener armas en sus hogares. La clave es asegurarse de que toda la familia entienda los peligros de las armas y sigan todas las guías de seguridad necesarias.

Cinco recordatorios de seguridad para los que portan o poseen un arma:

  1. Siempre presuma que un arma está cargada.
  2. Siempre apunte su arma en una dirección segura.
  3. Nunca apunte un arma a algo o a alguien hasta que tenga la intención de disparar.
  4. No tenga el dedo en el gatillo hasta que tenga la intención de disparar.
  5. Asegúrese de tener a su objetivo en la mirilla y sepa lo que hay detrás del mismo. Un padre enseñando a su hijo a cazar

Deportes y recreación.

Por generaciones, la gente ha disparado armas como deporte y, siempre y cuando se haga con la seguridad de todos en mente, puede ser muy divertido. Las familias que usan armas para actividades como la caza, tiro al plato o práctica de tiro al blanco deben seguir estos consejos para padres sobre la seguridad de armas con los niños.

  • La persona que usa el arma siempre debe tenerla consigo.
  • Mantenga el pasador de seguridad en su lugar hasta que esté listo para disparar.
  • Siempre descargue el arma antes de ponerla en una superficie.
  • Nunca deje un arma desatendida.

Uso profesional.

Los padres que usan armas en sus profesiones, tales como en las fuerzas armadas y la policía, deben guardar su arma de manera segura inmediatamente al llegar a casa. Siempre guarde las armas bajo llave y sin cargar, aparte de las municiones y en un lugar seguro fuera del alcance de los niños.

Para protección.

Los padres que tienen armas para protegerse nunca deben poner el arma en alguna superficie ni dejarla desatendida. Siempre guarde las armas en un lugar seguro cuando no estén en uso y siga las guías indicadas anteriormente.

Si su hijo tiene depresión o expresa ideas suicidas, remueva las armas de su casa inmediatamente.

Saque las armas de su casa durante periodos difíciles para los niños que presenten una preocupación relacionada con la salud mental. Puede guardar el arma temporalmente en una caja de seguridad en otro lugar que no sea su casa o en la caja fuerte para armas de algún amigo. Un arma en el hogar puede aumentar el riesgo de suicidio entre niños y adolescentes. De acuerdo con la AAP, las armas son el método letal más común para cometer suicidio, con una tasa de mortalidad de alrededor de 90%.

Preste especial atención a un niño que esté comenzando un tratamiento de salud mental, a quien se le esté ajustando su medicamento o que esté regresando a casa del hospital por un problema de salud mental o intento de suicidio. Cualquiera de estas situaciones hace que el niño esté más vulnerable. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, 6 de cada 10 muertes por armas en los Estados Unidos fueron por suicidio.

Es Bueno Saber Que

La salud mental de un niño se puede afectar cuando alguien que conoce y ama se lesiona o muere a causa de la violencia causada por armas.

Consejos para padres que no tienen armas en la casa

Su familia quizás elija no tener un arma en la casa, pero eso no garantiza que sus hijos nunca se toparán con una. Siempre pregunte sobre las armas en las casas que sus hijos visitarán o en las que se quedarán. Menos de 1 de 3 hogares en los Estados Unidos sigue la recomendación de la AAP de siempre guardar las armas sin cargar en un lugar seguro bajo llave.

A continuación presentamos algunos consejos para proteger a sus hijos cuando salgan de su casa.

  • Antes de que su hijo visite la casa de un amigo o familiar, pregúntele al adulto sobre las armas. Averigüe dónde tienen las armas en la casa y si están en un lugar seguro bajo llave. ¡No tenga vergüenza de preguntar! Los dueños responsables de armas nunca se deben ofender por preguntas sobre cómo guardan sus armas en sus casas.
  • Enséñeles a sus hijos qué hacer cuando vean un arma: "Detente. No la toques. Sal del área. Dile a un adulto". Practiquen esta frase y simulen cómo comportarse en esa situación.
  • Hable con los niños sobre cómo se muestran las armas en las películas, videojuegos y programas de televisión. Las armas tienen una presencia fuerte en nuestra cultura. Las conversaciones regulares con los niños sobre las armas les pueden ayudar a entender mejor los peligros que representan y reforzar la necesidad de practicar la seguridad con las armas y los niños.
Consejo

Cuando su hijo visite la casa de un amigo pregúnteles a los padres: "¿Tiene armas en su casa?". La respuesta le ayudará a decidir si esa casa es segura para que su hijo la visite.

Cómo hablarle a su familia sobre las armas y la cultura de las armas

Al igual que cualquier otro reto de crianza, la comunicación es clave para asegurarse de que usted y su hijo estén de acuerdo. Siga estos consejos de seguridad con los niños y las armas dependiendo de la edad de su hijo y su desarrollo emocional.

  • Elimine el misterio sobre las armas. Hablen sobre cómo los medios de comunicación a menudo idealizan las armas y cómo la realidad es diferente.
  • Clarifique los hechos. Hable sobre cuántas personas al año son lesionadas y mueren por heridas de bala. Además, explíqueles también que las armas las usan en la policía, las fuerzas armadas, para cazar, ciertos deportes y para protección personal.
  • Explique nuestros derechos. Indíqueles a los niños que los estadounidenses tienen el derecho a poseer armas. 
  • Fomente un respeto saludable por las armas. Sea listo con las armas. Los niños que están bien informados sobre las armas pueden estar más protegidos.
  • Conozca y enséñeles a los niños las leyes sobre las armas. Modele el ejemplo. Siempre practique buenos hábitos de seguridad con las armas y almacenaje seguro de las armas.
  • No guarde secretos. Ofrezca a sus hijos un lugar seguro para hablar de las armas de fuego, otros tipos de armas y cualquier otra amenaza a su seguridad.
Adultos enseñando a los niños sobre la seguridad con las armas

Consejos de seguridad con las armas según la edad del niño

Consejos de seguridad con las armas para los padres de niños entre 3 y 6 años de edad

  • Esté consciente de que los niños no pueden distinguir entre un arma real y una de juguete.
  • Recuerde que la evidencia ha demostrado que aun los niños tan pequeños como de 3 años de edad tienen fuerza suficiente para halar un gatillo.
  • Establezca una rutina de seguridad y practiquen el comportamiento que espera de sus hijos pequeños simulando una situación en la que se encuentran un arma.

Consejos de seguridad con las armas para padres de niños mayores de 6 años de edad

Siga los consejos de seguridad para los niños más pequeños y añada lo siguiente:

  • Hable con los niños sobre las armas que ven en la televisión o videojuegos.
  • Recuérdeles a los niños que las armas reales no son juguetes y que pueden matar gente.
  • Converse con sus hijos sobre lo que realmente ocurre cuando alguien es herido de bala, tomando en cuenta la capacidad emocional de su hijo para manejar esta información.
  • Enséñeles a los niños qué hacer si un compañero de clases o amigo lleva un arma a la escuela o a otro lugar. Consulte el manual de la escuela y hable con el director sobre el protocolo de seguridad de la escuela.

Consejos de seguridad con las armas para padres de preadolescentes y adolescentes

Siga los consejos de seguridad para los niños más pequeños y añada lo siguiente:

  • Si las armas forman parte de su cultura familiar, enseñe seguridad al usar un arma y el almacenamiento correcto cuando no se esté usando.
  • Recuérdeles a los preadolescentes y adolescentes que no hay lugar para las armas en la escuela y otros lugares donde pasan el tiempo.
  • Creen un plan de seguridad para cuando su hijo se sienta en peligro, como al visitar una casa donde haya armas desprotegidas o si descubren que un amigo está portando una. Esto pudiera incluir salir del área, llamar a los padres o usar una palabra como código si fuera necesario.

Consejos de seguridad con las armas para padres de niños de todas las edades

  • Asegurar sus armas incluye dos pasos a seguir juntos:
  • Guarde el arma bajo llave.
  • Use el seguro del arma como tal para evitar que funcione si la guarda junto a las municiones.
  • Enséñeles a sus hijos qué hacer si encuentran un arma: Detente. No la toques. Sal del área. Dile a un adulto.
  • No deje armas desatendidas y descárguelas antes de ponerlas en alguna superficie o guardarlas.
  • Dé por hecho que los niños saben dónde usted guarda las armas y colóquelas bajo llave para que no las puedan alcanzar.
  • Recuerde que los niños pequeños tienen la fuerza para halar el gatillo.
  • Aun los niños que están familiarizados con las armas pueden ser curiosos y tratar de jugar con ellas.
  • Mantenga los artículos de limpieza de las armas guardados bajo llave en un lugar seguro pues son venenosos.
  • Si decide que ya no quiere tener un arma en su casa, contacte a su departamento de policía local para conocer la manera más segura de deshacerse de ella.

Tomar estas medidas puede salvar vidas y ayudarle como padre a estar un poco más tranquilo.

Más recursos

¿Tiene alguna pregunta sobre la seguridad con las arma?

Comuníquese con el equipo de BuenosConsejosParaPadres.com.

Kathryn Sibley Horton

Kathryn Sibley Horton

Kathryn es la directora de investigación y seguridad de la división de Prevención e Intervención Temprana del Departamento de Servicios Familiares y de Protección de Texas, donde también supervisa la Oficina de Seguridad Infantil.

Aprende más sobre el autor.

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