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Cómo proteger a los niños en y alrededor de los automóviles

Por el personal de BuenosConsejosParaPadres.com
Tiempo de lectura: 9 Minutos

Traer a casa a su recién nacido en el automóvil desde el hospital es un asunto serio. Suavemente lo coloca a él o ella en su asiento de seguridad para el auto, se asegura de que las correas estén bien colocadas y que tenga soporte en el cuello y luego comienza el recorrido en auto más delicado de su vida. La seguridad en los automóviles son una prioridad principal cuando se lleva tan preciada carga a bordo.

Luego pasan un par de meses y la seguridad en el auto sigue siendo importante, pero la vida es más caótica. Con tantas cosas que manejar, es fácil no prestarle mucha atención sin querer a la seguridad en el automóvil. La mejor manera de mantener seguros a los niños alrededor de los automóviles es crear hábitos de seguridad mientras están pequeños.

Asientos de seguridad para niños y cinturones de seguridad

Los choques de automóviles son la causa principal de muerte y lesiones en niños de 4 años de edad o mayores. Los asientos de seguridad para niños salvan vidas, evitan lesiones y son la clave de la seguridad en el auto.

Siga las guías recomendadas para los asientos de seguridad en el automóvil. Asegúrese de usar el asiento de seguridad para niños correcto para su edad y tamaño. Por lo general, debe mantener a los niños en sus asientos hasta que alcancen el peso o altura máximo permitido. Cada vez que un niño se "gradúa" a un asiento de seguridad nuevo, pierde cierta protección. Los niños menores de 13 años siempre deben ir en el asiento trasero. Las bolsas de aire pueden lesionar de gravedad o matar a un niño en el asiento delantero. Además, no olvide asegurarse de que cada pasajero se abroche el cinturón antes de arrancar.Proteja a sus niños con el asiento de seguridad del tamaño correcto.

Asientos de seguridad para niños en el automóvil por edad

Para asegurarse de que su hijo esté protegido al viajar en un automóvil, siga las recomendaciones de peso y altura que indica el fabricante. A continuación presentamos información útil sobre los asientos de seguridad para niños adaptados de la Academia Americana de Pediatría.

  • Bebés y niños pequeños: Los niños deben estar en asientos de seguridad mirando hacia atrás en el asiento trasero hasta que sobrepasen la altura o peso máximo para ese asiento. Muchos niños pueden viajar en asientos de seguridad mirando hacia atrás hasta los 2 años de edad.
  • Niños pequeños y en edad preescolar: Los niños deben usar asientos de seguridad mirando hacia el frente en el asiento trasero hasta que sobrepasen los límites de peso o altura. Los niños que pesan hasta 65 libras tienen muchas opciones de asientos.
  • Niños en edad escolar: Los niños deben usar un asiento elevado para niños y el cinturón para adultos con su tira sobre el hombro y la falda en el asiento trasero hasta que midan al menos 4 pies y 9 pulgadas de altura y tengan entre 8 y 12 años de edad.
  • Niños más grandes: Cuando los niños tengan suficiente edad y tamaño para ponerse el cinturón de seguridad correctamente, siempre deberán usar el cinturón que incluye la tira del hombro y la falda. Todo niño menor de 13 años debe viajar en el asiento trasero.
Es Bueno Saber Que

Los niños menores de 13 años siempre deben ir en el asiento trasero. Las bolsas de aire pueden lesionar de gravedad o matar a un niño en el asiento delantero.

Los asientos de seguridad para niños deben estar instalados y asegurados con el cinturón de seguridad abrochado para ofrecer la mejor protección. Hay varias organizaciones que ofrecen revisar la instalación de los asientos de seguridad y consejos útiles.

Una vez que tenga instalado el asiento de seguridad para niños correctamente, lo próximo es abrochar bien al niño. Lamentablemente, muchas veces los niños se distraen o no cooperan a la hora de montarlos en el auto. Siga estos consejos para hacer que el proceso de partir sea más tranquilo.

  • Deles a todos unos minutos para prepararse, y trate de no salir a último minuto. Tener prisa para montarse en el auto puede ponerles los nervios de punta a todos.
  • Si su niño pequeño no coopera, dele opciones enfocadas en sentarlo en su asiento en el auto, tales como "¿Quieres que te cargue para entrar al auto o quieres entrar solito?".
  • Deles a los niños mayores la oportunidad de hacer las cosas solos, como abrocharse las tiras del asiento. Hábleles durante el proceso y halague cuando lo hagan bien. Tenga paciencia si les toma más tiempo. Mejorarán con la práctica.
  • Si a su niño no le gusta viajar en automóvil, dele una razón positiva para montarse. Use su imaginación para hacer el viaje divertido, como ofrecerle algo especial como una merienda, juguete o juego que jueguen juntos solo en el auto.
  • Use la lógica para adultos, como decirles que el auto no se puede encender hasta que todos se abrochen. Asegúrese de abrocharse siempre su propio cinturón de seguridad antes de encender el vehículo.

Si nada funciona, abróchelo suave y firmemente y háblele mientras lo hace. Muéstrele que usted tiene el control manteniendo su voz calmada, lo que ayudará a su hijo a calmarse más rápidamente. 

Es Bueno Saber Que

Debe reemplazar el asiento de seguridad si tiene un accidente, aunque sea un accidente menor. El asiento de seguridad puede sufrir daños aunque no se vea a simple vista.

Consejos de seguridad para automóviles calientes

Después de los choques de auto, los golpes de calor son la causa principal de muertes relacionadas con vehículos en niños menores de 15 años. Un golpe de calor ocurre cuando el cuerpo del niño no puede enfriarse lo suficientemente rápido. Los automóviles se calientan rápido. La temperatura puede subir 20 grados en 10 minutos, y dejar abierta un poco la ventana no hace nada para mantener el interior del auto fresco una vez que usted apaga el auto.

Existen varias razones por las que un niño pudiera estar solo en un auto. A veces el niño se mete en el auto solo, quizás para jugar un juego, sin que un adulto se dé cuenta. A veces un adulto deja al niño en el auto para hacer una diligencia rápida. La razón más común es que el conductor olvida sacar al niño del auto. Con frecuencia, son padres ocupados que están yendo al trabajo y se olvidan de que su hijo está en el asiento trasero, especialmente si no es la persona que deja al niño en la guardería regularmente.

Los siguientes son hábitos sencillos que pueden proteger a su hijo de los peligros de un auto caliente.

Para evitar dejar a un niño solo en el auto:

  • Forme el hábito de que todos salgan del auto, aun si solo está parando por un minuto.
  • Siempre revise el asiento trasero antes de salir del auto.
  • Póngase recordatorios usted mismo, como por ejemplo, dejar su bolsa o teléfono en el asiento trasero lejos de su hijo y dejar el bulto del bebé en el asiento del pasajero al frente.
  • Si otra persona lleva a su hijo, llámele por teléfono para asegurarse de que su hijo haya llegado seguro a su destino.
  • Pídale a la persona que cuida a su hijo o a su niñera que le avise si su hijo llegó más de 10 minutos tarde.

Para evitar que un niño tenga acceso a un automóvil:

  • Revise todo el auto y cierre las puertas con llave antes de alejarse.
  • Mantenga las llaves fuera del alcance de los niños para que no puedan abrir el auto por su cuenta.
  • Si los asientos traseros se doblan, manténgalos elevados y asegurados para evitar que el niño pueda llegar al baúl del auto desde adentro.
  • Asegúrese de que los niños sepan que los autos no son un lugar para jugar. Enséñeles que el baúl o la parte de adentro de cualquier auto o camioneta nunca se deben usar para juegos como jugar a las escondidas.

A los niños les encanta explorar y esconderse y a veces se pueden perder sin usted darse cuenta. Si no encuentra a su hijo y no le responde cuando le llame, verifique primero todos los cuerpos de agua, como las piscinas o estanques, y luego revise su automóvil, incluyendo el baúl.

Es Bueno Saber Que

Un niño que se deja solo en un vehículo puede sufrir un golpe de calor cuando la temperatura afuera está tan baja como 57 grados.

Siempre revise el asiento de atrás para asegurarse de no dejar nunca a un niño en el auto.

Seguridad en las entradas de acceso y estacionamientos

Como padre o madre, no se puede bajar la guardia incluso cuando su hijo no está en el auto. Si un conductor que está manejando o dando reversa no ve a un niño, lo puede herir o matar. Los niños pequeños y en edad preescolar corren mayor riesgo porque son más pequeños, impulsivos, impredecibles y no entienden el peligro que representan los automóviles.

Estos son algunos consejos para proteger a los niños alrededor de los autos:

  • No permita que los niños jueguen en la entrada de acceso frente a su casa sin supervisión adulta. Si hay un área cercada, haga que los niños jueguen ahí para que estén lejos de los autos.
  • Supervise a sus hijos siempre que alguien llegue o se vaya de su casa. Muchos accidentes ocurren porque el niño quiere saludar o despedirse y se para en un lugar de la entrada donde el conductor no lo puede ver. Este escenario común se conoce como el "síndrome del adiós".
  • Si tiene fondos disponibles, considere añadir a su vehículo una cámara que se se active al dar reversa si no la tiene. Todos los modelos de autos desde el 2018 tienen una cámara de reversa, pero se puede añadir una cámara a los vehículos más viejos.
  • Haga un hábito de darle una vuelta completa a su vehículo en busca de niños antes de moverlo. Si ve o escucha niños, asegúrese de que tengan supervisión adulta y de que el adulto sepa que usted va a encender el vehículo.
  • No permita que los niños pequeños caminen en los estacionamientos. Cárguelos o llévelos en un coche o carrito de compras. Agarre a los niños más grades de la mano y enséñeles a vigilar que no haya autos dando reversa porque los conductores no los pueden ver.

Una manera de proteger a los niños es asegurarse de que no puedan salir de la casa sin que usted lo sepa. Considere instalar seguros arriba de las puertas que van al exterior o añadir cubiertas de seguridad a las manijas de las puertas para que los niños no puedan salir de la casa solos.

Cada salida presenta una oportunidad de enseñarles una lección sobre seguridad a los niños. Por ejemplo, cuando caminen por el vecindario, puede decirles a los niños distintas maneras de protegerse cerca de los automóviles.

  • Un vehículo estacionado se puede mover en cualquier momento. Vigila las señales de alerta, tales como un motor encendido, las luces de freno activadas o humo que salga del tubo de escape del auto.
  • Nunca camines detrás ni al frente de un vehículo encendido. Quizás el conductor no te vea.
  • Nunca juegues en los estacionamientos, en la calle, ni al fondo de una calle sin salida sin supervisión de un adulto.
  • Cuando camines en la acera, vigila que no haya autos entrando o saliendo de las entradas de acceso.
Cómo hacer que su viaje sea seguro y agradable.

Consejos de seguridad en el automóvil en cada viaje

Manejar con sus niños pequeños requiere planificación y paciencia. No siempre podrá evitar que los niños protesten o se muevan mucho dentro del auto, pero sí puede tomar medidas para mantener la calma y el control. Estos son algunos hábitos de seguridad en el automóvil que pueden hacer que cada viaje sea más agradable.

  • Planifique su viaje con tiempo. Tenga a la mano todo lo que necesite tener al manejar para que no tenga que tratar de alcanzar nada.
  • No use un dispositivo móvil al manejar. Textear y hablar puede esperar. Si usa su teléfono para oír música mientras maneja, prográmelo antes de salir.
  • Salga de la carretera a un lugar seguro si tiene que atender a su hijo. Nunca gire ni trate de alcanzar el asiento de atrás mientras maneja.
  • Los autos más nuevos están equipados con funciones de seguridad como cámaras que se activan al dar reversa y frenos de emergencia automáticos. Aproveche la tecnología que viene con el vehículo pero no quite los ojos de la carretera. ¡La tecnología no es un sustituto de manejar con cuidado!
  • Mantenga el buen sentido del humor y busque actividades divertidas que ellos puedan hacer durante el viaje. Los niños responden a canciones, juegos y risa, y les encanta saber que usted disfruta estando con ellos. Piense en el tiempo en el auto como tiempo en familia y cree algunas actividades especiales que puedan compartir.

Los niños crecen muy rápido. Ese tierno bebé recién nacido que trajo a casa quizás ahora sea un niño pequeño inquieto, pero en un abrir y cerrar de ojos crecerá y estará manejando un auto. Haga de la seguridad en el automóvil una prioridad para ayudarle a estar seguro hoy y en los años venideros.

Para más información:

¿Tiene alguna pregunta sobre la seguridad del automóvil?

Comuníquese con el equipo de BuenosConsejosParaPadres.com.

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Este artículo fue escrito por el personal de BuenosConsejosParaPadres.com.

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