Menú

Inicio - BuenosConsejosParaPadres.com

In English
El contenido comienza aquí

Los niños y las mascotas combinan maravillosamente

Por el personal de BuenosConsejosParaPadres.com
Tiempo de lectura: 10 minutos

Las mascotas de la familia pueden ser una fuente de consuelo y diversión para toda la familia. Pueden ser grandes compañeros de juego y amigos mimosos de los niños. También enseñan a los niños lecciones de vida, responsabilidad, respeto por los seres vivos y dejan recuerdos que perduran toda la vida.

Tener una mascota familiar es una gran oportunidad para enseñar a sus hijos a preocuparse por otros. También es una buena oportunidad para dar responsabilidades a sus hijos, lo que puede ayudarlos a aprender y desarrollarse.

Tener una mascota en la familia ayuda a los niños a desarrollar:

  • Confianza y autoestima
  • Habilidades de comunicación no verbal
  • Relaciones de confianza
  • Compasión
  • Empatía
  • Respeto
  • Paciencia

Cuidar a la mascota de la familia puede ser una gran experiencia para los niños y las mascotas. Pero es importante no dar más responsabilidad a los niños de la que puedan manejar en forma segura. Asegúrese de tener expectativas realistas sobre cuánto cuidado de la mascota puede manejar su hijo. Al fin y al cabo, es su trabajo como adulto asegurarse de que su mascota reciba el cuidado adecuado.

Los niños más pequeños deben aprender a tratar a las mascotas de la familia con delicadeza.

Formas seguras de ayudar con el cuidado de la mascota familiar según la edad

Menores de 3 años

Los niños a esta edad pueden:

    • Aprender a tratar bien y con delicadeza a las mascotas.
    • Comprender las reglas del cuidado de la mascota de la familia para mantener a las mascotas y a los niños a salvo: no halarles la cola, no cargar las mascotas sin la supervisión de un adulto, no molestar a las mascotas mientras comen, no golpear las peceras y no fastidiar a las mascotas.
    • Ayudar con el cuidado de la mascota familiar. Los niños a esta edad no deben ser responsables de cuidar a la mascota de la familia, pero pueden aprender dónde se guarda la comida y ayudar al adulto o al hermano mayor a dar de comer a la mascota.
Es bueno saber que

¡Seguridad primero!

Nunca deje una jaula, pecera ni caja de arena al alcance de un niño pequeño. Los niños pequeños pueden volcar las jaulas o las peceras, hacer daño a las mascotas o exponerse a gérmenes que los enfermen.

De 4 a 5 años

Los niños a esta edad pueden:

    • Aprender formas apropiadas de acariciar a un animal.
    • Darles un bocadillo, con permiso de un adulto.
    • Ayudar a darles de comer y sacarlos a pasear.

De 6 a 8 años

Los niños a esta edad pueden:

    • Enseñar trucos simples a las mascotas.
    • Cepillar a las mascotas. Asegúrese de que lo hagan de la cabeza a la cola, siempre en dirección al crecimiento del pelo.
    • Sacar a pasear a un perro pequeño en un jardín cercado bajo la supervisión de un adulto.
    • Ayudar a sacar a pasear a un perro más grande.
    • Limpiar la jaula, pecera o terrario con la ayuda de un adulto. Es importante enseñarles cómo lavarse bien las manos. Las jaulas pueden portar gérmenes y bacterias peligrosas.

De 9 a 11 años

Los niños a esta edad pueden:

    • Aprender a pasear al perro para dar paseos cortos con un adulto cerca por si necesita ayuda. La edad apropiada para que un niño saque a pasear al perro solo (o sola) depende de la habilidad del perro de caminar con correa, su tamaño y cómo reacciona ante otros animales. Por ejemplo, ¿el perro trata de perseguir ardillas, ladra o hala cuando ve a otro perro? De ser así, quizá no sea buena idea que su hijo saque a pasear a este perro solo.
    • Alimentar a un animal siguiendo un horario. Vea el consejo más abajo para obtener más información sobre cómo dar de comer a los animales.
    • Limpiar las cosas del perro, la jaula del pájaro o la caja de arena. Asegúrese de enseñar a su hijo cómo hacer esto de manera higiénica y dé el ejemplo lavándose las manos correctamente después de hacerlo.
    • Bañar a la mascota.

Mayores de 12 años

    • Si se les enseña bien, los niños a esta edad pueden manejar casi cualquier tarea o responsabilidad del cuidado de la mascota familiar.
Tip

Alimentando a tu mascota.

Pregunte a su veterinario cuánta comida debe consumir su mascota cada día y qué tan a menudo se le debe dar de comer.  Los perros y los gastos quizás tengan que comer dos veces al día, mientras que un pájaro puede necesitar alimento para aves un día, pero frutas y vegetales frescos al día siguiente. Las lagartijas pueden comer insectos, carne, plantas o una combinación de varias cosas. A los peces se les debe alimentar una o dos veces al día.

Siempre debe monitorear a sus hijos cuando estén con la mascota de la familia.

Consejos para mantener a los niños y a las mascotas seguras

Nunca deje a un niño muy pequeño solo con una mascota de la familia.

Las peceras se pueden caer. Los pájaros pueden picar. Los niños menores de 5 años pueden ver a la mascota más como un juguete que una criatura viva y, sin querer, pueden provocar que el animal muerda. Siempre se debe monitorear a los niños muy pequeños cuando estén con las mascotas de la familia.

Sigan la regla de oro.

Asegúrese de que su hijo sepa tratar a los animales de la forma que a él le gustaría que lo traten. Eso significa no fastidiar, intimidar o abusar de ellos. Si su hijo no puede cumplir estas reglas, es mejor buscar otro hogar para la mascota.

Enseñe a su hijo a saludar apropiadamente a un perro o gato.

Siempre obtenga el permiso del dueño. Lo mejor es no hacer contacto visual con un perro o gato nuevo. Antes de saludar al animal, quédese quieto mientras lo huele, luego, extienda la mano en forma calmada para acariciarlo en el hombro o lomo, no en la cabeza ni en la cola. Esté atento a señales de que el animal no quiere que lo acaricien. Las señales para un perro podrían ser tener el cuerpo y la cola rígidos, y en posición agachada. Para un gato, la cola baja o inflada, el lomo arqueado y el siseo son señales de que el gato no está contento o de que se siente amenazado.

Los niños deben tener edad suficiente para sacar a pasear a un perro.

La edad apropiada para que los niños saquen a pasear al perro solos depende de la habilidad del perro de caminar con correa, su tamaño y cómo reacciona ante otros animales. Si un perro grande hala la correa para perseguir a una ardilla o para acercarse a otro perro, esto podría tumbar fácilmente al niño, ocasionando que pierda control del perro fácilmente, termine herido o ambas. Los niños pueden practicar y aprender a pasear a su perro en un jardín cercado o en otra área cerrada al aire libre, como un parque para perros, bajo la supervisión de un adulto. Los niños mayores pueden manejar casi todo el cuidado de la mascota de la familia.

Las mejores mascotas para niños

Ya sea que se trate de la primera mascota de su familia o que esté pensando traer otro animal al grupo, hay mucho en qué pensar cuando se adquiere una mascota nueva. Para tener la mejor experiencia con una mascota familiar es importante pensar sobre las necesidades específicas de los tipos de mascota que esté considerando. Los perros y gatos necesitan espacio para hacer ejercicios, jugar, comer y dormir. Cualquier animal enjaulado necesita limpieza regular, cuidado y supervisión para mantenerlo saludable y feliz.

Además de pensar sobre las tareas diarias del cuidado de mascotas, considere cuánto tiempo vivirá una mascota en particular como parte de la familia. El tiempo de vida de los distintos animales varía mucho, así que asegúrese de considerar eso cuando elija una mascota. También piense en la edad de sus hijos. Por ejemplo, puede preguntar cuál es la mejor mascota para niños pequeños en comparación con niños en edad escolar.

  • Los perros viven entre 8 y 13 años o más. Necesitan mucho cuidado y atención, y se les debe dejar salir o sacar a pasear para calmarse.
  • Los gatos viven entre 15 y 20 años. Usan una caja de arena que debe limpiarse diariamente y necesitan cuidado y atención diarios.
  • Los peces viven hasta 3 años. Por ejemplo, los peces beta pueden ser una buena mascota para cualquier edad.
  • Los conejillos de indias pesan hasta 3 libras y viven entre 5 y 10 años. Necesitan una jaula grande y no les gusta vivir solos.
  • Los hámsteres son nocturnos y fáciles de cuidar. Viven de 2 a 3 años y necesitan una jaula.
  • Los jerbos viven de 2 a 3 años y son fáciles de cuidar. Son animales sociales a los que no les va bien solos. Los jerbos necesitan una caja lo suficientemente grande para explorar.
  • ¡Los loros viven hasta 80 años! Necesitan una jaula grande.
  • Las serpientes del maíz viven de 5 a 10 años y pueden crecer hasta 5 pies. Necesitan un terrario y roedores frescos para alimentarse.
  • Las tortugas viven hasta 40 años y necesitan un terrario con agua poco profunda, una roca grande donde posarse y un área seca donde meterse.
  • Los cangrejos ermitaños viven hasta 30 años en terrarios con arena para excavar y rocas para trepar.
  • Los hurones viven entre 5 y 8 años. Son temperamentales y pueden morder. A los hurones les gusta merodear por la casa, pero también necesitan una jaula.
  • Los conejos viven entre 5 y 10 años. Usan una caja de arena y a algunos se les puede entrenar para caminar con correa. Los conejos necesitan un ambiente cercado y hacer mucho ejercicio.
El American Kennel Club tiene muy buena información sobre los mejores perros para niños.

¿Está pensando traer un perro o un gato a su familia? Aquí tiene algunos puntos importantes a tomar en cuenta.

Investigue un poco sobre qué razas de perro son mejores para niños.

El American Kennel Club tiene muy buenos recursos sobre las personalidades y las necesidades de distintas razas y cuáles son perros son buenos para las familias.

Pregunte sobre las alergias.

Si alguien en su familia tiene asma o alergia a la caspa de mascotas, verifique con su pediatra o veterinario qué animales evitar tener como mascotas.Asegúrese de que la mascota de su familia calce bien con su horario y estilo de vida familiar.

Tome en cuenta las necesidades de su(s) mascota(s) actual(es).

¿Tiene un gato que se pone nervioso cuando está cerca de perros? ¿Un perro mayor que es muy territorial? Puede ser difícil para algunos animales adaptarse a una mascota nueva. De ser posible, permita que su mascota actual conozca a la mascota nueva y pasen tiempo juntos para ver si tienen una buena química.

Piense qué tipo de mascota familiar es mejor para el horario y estilo de vida de su familia.

¿Viajan con frecuencia? ¿Las actividades de los niños le mantienen fuera de casa seguido? De ser así, un perro o un gato pueden no ser la mejor opción para su familia. Si tiene una mascota que necesita cuidado durante el día, como un perro pequeño o un gato con necesidades médicas, ¿habrá alguien que pueda ir a su casa durante el día? O, ¿puede costear contratar a alguien para que haga esto? Si esto es un problema, considere buscar un perro mayor (de 2 a 3 años o más) que ya esté entrenado para estar en la casa y que pueda esperar un poco más para ir al baño.

Planifique los gastos de la mascota.

Calcule los números en cuanto alimentación, cobijo, limpieza y visitas al veterinario antes de traer una mascota a casa. Dependiendo de la edad y el tipo de perro o gato, su mascota puede necesitar:

  • Chequeos anuales
  • Medicamentos preventivos
  • Vacunas
  • Peluquería
  • Tratamiento de lesiones y enfermedades imprevistas
  • Entrenamiento y enriquecimiento; un poco de entrenamiento aumentará sus lazos y hará que las situaciones sean más seguras y más agradables para todos.

Bebés y mascotas

¿Va a traer un bebé a la casa donde hay una o más mascotas? Es probable que un hámster o un pez no se den cuenta de la nueva adición a la familia, pero los perros y los gatos sí lo harán. Combinar perros y gatos con recién nacidos requiere un poco más de planificación. Aquí tiene algunos consejos para presentarle su perro o gato a su bebé.

En las semanas antes del nacimiento de su bebé:

  • Haga los cambios necesarios en la rutina de su perro, como el lugar donde duerme y la hora de salir a pasear, para que no relacione grandes cambios con la llegada del bebé.
  • Preséntele al perro el olor de las lociones y cremas del bebé.
  • Reproduzca sonidos grabados de bebé en la casa.

Cuando traiga al bebé a casa desde el hospital:

  • Salude a su perro solo, para que no salte sobre el bebé.
  • Permítale acostumbrarse al olor y a la presencia del bebé antes de permitir que se acerque mucho.
Consejo

Llevando a casa al bebé.

Para hacer más fácil lidiar con los perros y recién nacidos, preséntele el olor del bebé a su perro antes de traer el bebé a casa. Coloque una manta o prenda de ropa que haya usado el bebé cerca de un área donde normalmente se recueste el perro. Esto ayudará al perro a familiarizarse con el nuevo olor del bebé.

Después de algunos días:

  • Permítale al perro, mientras esté con la correa, oler al bebé.
  • Haláguelo y dele cariño mientras lo huele.
  • Permita que el perro o el gato elijan cuándo interactuar con el bebé. Supervíselo siempre.
  • Permita que su gato conozca al bebé en una habitación tranquila. Permítale oler al bebé y premie su comportamiento tranquilo con un bocadillo.

Regularmente:

  • Preste mucha atención a las mascotas de su familia.
  • No regañe al perro por tomar los juguetes del bebé. Es un comportamiento normal y usted no quiere que haga asociaciones negativas con el bebé.
  • No permita que el bebé le hale la cola o las orejas a su perro o gato.
  • Nunca deje al bebé solo con una mascota de la familia.
  • Tenga un lugar seguro para su mascota cuando esta necesite tiempo lejos del bebé.
  • Considere mantener a las mascotas fuera de la habitación del bebé con un portón.

Adopción o acogida temporal de mascotas

Ofrecer un hogar a un animal que lo necesita es una forma excelente de introducir una mascota a la familia. Trabajar con un grupo de rescate para acoger animales temporalmente es un maravilloso servicio que usted y su familia pueden considerar. Tenerlos bajo acogida temporal les permite disfrutar de cuidar a un animal y ver si están listos para una mascota familiar.

Si desea adoptar una mascota, tómese el tiempo para elegir lo mejor para su familia. Es bueno investigar antes de comprometerse a traer una mascota a casa. Si el animal que está considerando adoptar se encuentra bajo acogida temporal, converse con la persona que lo tenga para tener un sentido de la personalidad del animal y si sería un buen perro familiar. Por ejemplo, ¿el perro ya tiene experiencia cerca de niños o estaría mejor en una casa únicamente de adultos? El American Kennel Club tiene una lista útil de preguntas para formular antes de adoptar un perro de un refugio. Ellos pueden ayudarle a comprender cuáles son los mejores perros para niños.

¿No puede tener una mascota propia?

Igual puede criar a un amante de los animales al:

  • Visitar granjas y zoológicos interactivos.
  • Ofrecerse como voluntario en refugios de animales.
  • Acoger temporalmente a animales.
  • Turnarse para cuidar a la mascota de la clase.
  • Observar pájaros.
  • Observar animales como ranas y lagartijas en sus hábitats naturales.
  • Visitar amigos que tengan animales.

¡Los animales y los niños pueden ser una gran combinación! Ya sea que está pensando traer una mascota para la familia o encontrar formas para que su hijo ayude más con el cuidado de la mascota, tome en cuenta las necesidades del animal, tome precauciones de seguridad y piense bien en las habilidades de su hijo para darle al animal el amor y el cuidado que merece. Dar estos pasos garantizará que su hijo y su mascota tengan la mejor experiencia posible.

¿Tiene alguna pregunta sobre niños y mascotas?

Comuníquese con el equipo de BuenosConsejosParaPadres.com.

BuenosConsejosParaPadres.com

Este artículo fue escrito por el personal de BuenosConsejosParaPadres.com.

Artículos relacionados

Comprenda y brinde apoyo a la salud mental de su hijo
Niños

Los niños y la salud mental: ansiedad, estrés, depresión y más

Comprenda y brinde apoyo a la salud mental de su hijo.

Cómo preparar un calendario familiar para niños pequeños
Niños pequeños

Cómo preparar un calendario familiar

¡La consistencia es clave!

Seguirles el paso a los calendarios de los adolescentes puede mantener a toda la familia ocupada.
Preadolescentes y adolescentes

Cómo preparar un calendario familiar

Seguirles el paso a los calendarios de los adolescentes puede mantener a toda la familia ocupada.

Obtenga ayuda de los programas locales

Estos programas ofrecen servicios para que los padres y niños fortalezcan a la familia. (Los resultados se muestran en inglés.)