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Por qué los niños necesitan la vacuna contra el COVID-19

Por Valerie Borum Smith, MD, MPH, FAAP
Tiempo de lectura: 5 minutos

Buenas noticias para los padres: los niños mayores de 12 años de edad ahora pueden vacunarse contra el COVID-19 y esto no podría haber llegado en un mejor momento. Si bien los niños tienen menos probabilidades de enfermarse de gravedad por el COVID-19, igual se encuentran en riesgo. Las familias merecen la oportunidad de retomar una vida activa sin las preocupaciones constantes. La vacuna es la mejor oportunidad para una vida normal, protegidos del COVID.

¿Qué vacuna contra el COVID-19 pueden recibir los niños?

While adults have several options, Pfizer-BioNTech is currently the only option available for minors, age 12 and older. To be effective, this vaccine is given in two doses that are  three weeks (21 days) apart. Maximum protection is achieved two weeks after receiving the second shot.

¿Es la vacuna contra el COVID-19 segura para los niños?

Si bien los adultos tienen varias opciones, Pfizer-BioNTech es actualmente la única opción disponible para niños mayores de 12 años de edad. Para que sea eficaz, la vacuna se administra en dos dosis con tres semanas entre cada una (21 días). La protección máxima se obtiene dos semanas después de recibir la segunda dosis.

¿Pueden los niños contagiarse con el virus a través de la vacuna?

No. La vacuna no contiene el virus vivo, por lo que su hijo no puede contraer el COVID por la vacuna.

¿Por qué los pediatras recomiendan que los niños se vacunen?

Nuestro rol como pediatras es mantener a los pacientes a salvo y saludables, así como permitirles retomar sus actividades normales. Cuando los padres me preguntan si deben vacunar a sus hijos contra el COVID-19, yo les recomiendo que lo hagan. Nunca les recomendaría algo que no recomendaría para mis propios hijos, para un familiar o un ser querido.

Otro motivo para vacunarse es que los niños pueden propagar el virus a otros. Puede haber familiares, amigos, maestros, compañeros de clase u otras personas con una condición médica que los ponga en mayor riesgo de contraer COVID o de enfrentar consecuencias graves. La vacuna ayuda a evitar la propagación del COVID a cualquiera a su alrededor.

La vacuna contra el COVID-19 protege a aquellos que no se pueden vacunar, como los niños más pequeños o aquellos con condiciones médicas.
Es Bueno Saber Que

¿Quién dice eso?

Los pediatras, la Academia Americana de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés), los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) y el Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas (DSHS, por sus siglas en inglés) recomiendan que los niños y adolescentes que califiquen reciban la vacuna contra el COVID-19.

De acuerdo con la Academia Americana de Pediatría, millones de niños en los Estados Unidos han dado positivo al virus desde el inicio de la pandemia, y cientos han muerto.

¿Cuándo y cómo se probó la vacuna?

El estudio de Pfizer con niños comenzó en marzo de 2021. El estudio inscribió a 2,260 participantes entre 12 y 15 años de edad. De esos niños, 1,131 recibieron la vacuna (dos inyecciones administradas con tres semanas de separación) y 1,129 recibieron inyecciones de placebo salino. El estudio encontró que la vacuna funcionó incluso mejor en niños que en adultos. Ningún niño del grupo de la vacuna se enfermó con COVID-19, mientras que 18 niños en el grupo placebo se enfermaron.

Recientemente, Moderna publicó los resultados de su prueba de la vacuna en 3,723 personas entre 12 y 17 años de edad. Dos tercios recibieron dos dosis de la vacuna, y no hubo casos de COVID-19 sintomático en adolescentes totalmente vacunados. Más de 160 millones de personas se han vacunado completamente, incluidos más de siete millones de adolescentes de 12 a 17 años de edad. El CDC continúa monitoreando los efectos secundarios.

Consejo

¿Están vacunadas sus hijas?

Cuando los padres me preguntan si deben vacunar a sus hijos contra el COVID-19, yo les recomiendo que lo hagan. Nunca les recomendaría algo que no recomendaría para mis propios seres queridos. Tengo tres hijos adolescentes y estuvimos en fila el primer sábado que pudimos vacunarlos. El hecho de que estén completamente vacunados realmente me da mucha tranquilidad y nos ha permitido tener un verano lleno de vacaciones, amigos y familia.

: La vacuna contra el COVID-19 es la mejor oportunidad para una vida normal.

¿Se apuraron con las pruebas para aprobar la vacuna rápidamente?

No. Los investigadores han venido estudiando y trabajando con las vacunas mRNA durante décadas. Esto incluye estudios para las vacunas contra la influenza, Zika y rabia. Todo el trabajo ha hecho posible que los científicos creen la vacuna contra el COVID-19. Una vez que la información necesaria sobre el virus del COVID estuvo disponible, los científicos comenzaron a diseñar instrucciones para el mRNA específico que fuera eficaz contra el virus.

¿La vacuna cambia su ADN (material genético)?

No. La vacuna de mRNA contra el COVID no afecta ni interactúa con el ADN en forma alguna. Nunca entra al núcleo de la célula, que es donde se encuentra el ADN.

¿Qué información está disponible sobre los efectos de la vacuna a largo plazo?

En este momento no se conocen los efectos a largo plazo en niños o adultos. Tampoco se conocen los efectos a largo plazo de contraer COVID. Sin embargo, las investigaciones han demostrado que algunos niños que se han recuperado de un caso leve de COVID pueden presentar inflamación a largo plazo del corazón y los pulmones.

¿Cuáles son los efectos secundarios a corto plazo en los niños que han recibido la vacuna?

Algunos niños han experimentado dolor en el lugar de la inyección, fiebre, escalofríos, cansancio, dolor de cabeza y dolor muscular y en las articulaciones. Normalmente, estos duran de uno a tres días. Por lo general, los riesgos de contraer COVID-19 son mucho mayores que los riesgos de recibir la vacuna.

¿Debería mi hijo ponerse la vacuna si tiene alergias?

Si su hijo tiene un historial de reacción alérgica grave a cualquier ingrediente de la vacuna (como polietileno glicol), no debe recibir la vacuna. Es importante que converse con su pediatra sobre la vacuna, especialmente si su hijo tiene un historial de alergias

: La vacuna contra el COVID-19 es gratis y está disponible en farmacias locales.

¿Dónde puedo vacunar a mi hijo?

Las vacunas se están administrando en consultorios pediátricos y en farmacias. Asegúrese de revisar con antelación si necesita una cita o si hay atención disponible sin cita previa. También puede visitar covidvaccine.texas.gov o llamar al 1-833-832-7067 para encontrar una vacuna cerca de usted.

¿Cuánto cuesta y necesito seguro?

La vacuna es gratis para todos. Usted y su hijo no necesitan seguro para recibir la vacuna contra el COVID.

¿Cuándo podrán recibir la vacuna los niños más pequeños?

Se espera que la vacuna para los niños de 5 y 11 años de edad reciba aprobación en el invierno. Es probable que incluso los niños más pequeños puedan recibir la vacuna a principios de 2022. A medida que vemos variantes más contagiosas del COVID-19, como la variante Delta, es probable que veamos enfermarse a más personas que no se ha vacunado, incluidos los niños pequeños. Si bien la mayoría de los niños pequeños afortunadamente se recupera bien del COVID-19, algunos desarrollan complicaciones que ponen en riesgo la vida, como el síndrome inflamatorio multisistémico (MIS-C, por sus siglas en inglés). Ellos también pueden contagiar de COVID-19 a sus familiares y miembros de la comunidad más vulnerables.
Se espera que la vacuna para los niños de 5 y 11 años de edad reciba aprobación en el invierno.

¿Puede mi hijo recibir la vacuna contra el COVID-19 al mismo tiempo con otras vacunas?

Sí, la vacuna contra el COVID puede administrarse con otras vacunas infantiles. Si su hijo está retrasado en sus vacunas contra el virus del papiloma humano (VPH), la vacuna contra la meningitis y otras vacunas recomendadas, ahora es el momento de ponerse al día y que reciba todas las vacunas necesarias junto con la vacuna contra el COVID.

¿Cómo debo tomar la mejor decisión para mi familia en cuanto a recibir la vacuna?

Converse con el pediatra o el proveedor de atención médica de su hijo. Ellos conocerán el historial médico de su hijo y pueden hacer una recomendación según la información específica de su hijo y su situación familiar.

¿Tiene alguna pregunta sobre la vacuna COVID-19?

Comuníquese con el equipo de BuenosConsejosParaPadres.com.

La Dra. Valerie Borum Smith

Valerie Borum Smith, MD, MPH, FAAP

La Dra. Valerie Borum Smith es pediatra de St. Paul Children's Services en Tyler, Texas, y miembro de la comisión especial de COVID-19 de la Asociación Médica de Texas.

Aprende más sobre el autor.

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