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Cómo Criar Niños y Adolescentes LGBTQ+

Por Erica Heller
Lectura de 8 minutos

Como padre, ¿qué le trajo a este tema? Quizás fue un mensaje de texto que leyó en el teléfono de su hijo adolescente o una conversación que escuchó. No importa lo que haya sido, ha llegado al lugar correcto si está tratando de determinar la mejor forma de navegar esta nueva situación.

Ser padres no viene con un manual de instrucciones. ¡La vida sería mucho más fácil si así fuera! Puede ser particularmente difícil si usted está criando a un hijo distinto a usted de alguna manera. Si esta es su situación, es probable que tenga que salir de su zona de comodidad. Estar aquí leyendo esto es un gran comienzo para ayudarles, a usted y a su hijo, a sobrellevar estos retos.

Anime a su hijo LGBTQ+ a ser él o ella misma.

¿Qué significa ser LGBTQ+?

Comencemos con lo básico. LGBTQ+ son unas siglas que representan varias identidades relacionadas con la orientación sexual y la identidad de género. Las letras LGBTQ+ significan: Lesbiana, Gay, Bisexual, Transgénero, Queer y más. Aunque podría parecer que las siglas LGBTQ+ están limitadas a estas áreas, en realidad representan muchas más identidades dentro de esta población.

  • Orientación sexual se refiere a qué sexo le atrae y si es el mismo que su identidad de género.
  • Orientación romántica representa quién le atrae románticamente.
  • Identidad de género se refiere al género con el que se identifica y si está alineado con su sexo asignado al nacer.
  • Expresión de género se relaciona con la manera en que expresa su género a través de la ropa que viste y otros medios (femenino, masculino, otro).

Otro término que verá sobre este tema es heteronormativo. Heteronormativo se refiere a la "norma" social sobre las identidades heterosexual y cisgénero. En la sociedad, el estándar es que las relaciones se forman entre un hombre y una mujer, o que una persona se puede identificar solo con el sexo que se le asignó al nacer: hombre o mujer. Como padre que está aprendiendo sobre este tema, es muy probable que usted se identifique como heterosexual, lo que significa que le atrae el género opuesto, ya sea sexual o románticamente. También es probable que se identifique como cisgénero con la expresión de género relacionada, lo que significa que se identifica como mujer y se viste con ropa femenina, o que se identifica como hombre y viste ropa masculina. Todas estas identidades son válidas y nos ayudan a entender más sobre cómo nos relacionamos con los demás.

Muchas personas creen que la orientación sexual y la identidad de género son una opción, pero las investigaciones nos demuestran que ese no es el caso. Como padre, podría lograr una mejor aceptación y compasión si entiende que la orientación sexual y la identidad de género no son algo que su hijo escoge a propósito.

La comunidad LBGTQ+ representa muchas identidades relacionadas con la orientación sexual y la identidad de género.

Salida del armario 101: Lo que los padres deben saber

Para un adolescente, tener curiosidad y explorar su orientación sexual y/o identidad de género puede ser un proceso atemorizante. Los niños y adolescentes que están explorando identidades LGBTQ+ necesitan validación y personas que los apoyen en sus vidas. Una de las cosas más importantes que puede hacer es validar los sentimientos de su hijo o adolescente escuchándole y manteniendo la mente abierta sobre las emociones y experiencias que comparta con usted. Los niños y adolescentes LGBTQ+ identificarán a las personas con quienes determinen pueden salir del armario de forma segura. "Salir del armario" se refiere a compartir una identidad con otros, ya sea que le guste alguien del mismo sexo o género, o si ha determinado que no se siente cómodo en su propio cuerpo con su género actual o asignado. Como resultado de vivir en una sociedad por lo general heteronormativa, los miembros de la comunidad LGBTQ+ deben aprender constantemente a vivir en una cultura que no luce como ellos.

Salir del armario con los seres queridos y familiares puede causarle miedo a su hijo y hacerle sentir vulnerable al hacerlo, aun si está saliendo del armario con alguien en quien confía y con quien se siente seguro. Usualmente hay temor al rechazo o a no ser aceptado por las personas que son importantes para ellos. Por lo tanto, incluso si usted es una persona de mente abierta y tolerante, también es bueno que esté consciente de las emociones y los miedos que su hijo pueda tener. Agradezca a su hijo por confiar en usted y hablar con usted. Dígale que está dispuesto a aprender sobre sus necesidades y que estará ahí para darle apoyo.

Algunos ejemplos son:

"Gracias por confiar en nosotros, te apoyamos tal y como eres. Solo queremos que seas feliz y estés saludable".

"Gracias por compartir esto conmigo. Sé que debe haber sido difícil para ti. Me alegro de que sintieras que podías hablar conmigo y confiar en mí con esta información. Estoy aquí para ti. ¿Cómo te puedo apoyar?".

Está bien preguntarle a su niño o adolescente cómo deberá usted tratar su orientación sexual o identidad de género frente a otros familiares y en la comunidad. Dependiendo de la edad de su hijo, el tema de la identidad de género y la orientación sexual también se presentará fuera del núcleo familiar. Al estar en comunicación directa con su hijo, ambos pueden estar preparados para saber cómo manejarán estas conversaciones cuando surjan.

Es importante recordar que las personas LGBTQ+ salen del armario una y otra vez durante sus vidas. Cada encuentro social, ya sea con un compañero de trabajo, maestro, amigo o vecino, es potencialmente una persona que quizás no lo acepte o no lo comprenda. Reconozca que la decisión sobre con quién y cuándo salir del armario es de su hijo. Nunca les corresponde a los padres o a un familiar hacerlo por ellos.

Trate lo más posible de no juzgar. Demuestre su aceptación del género o la sexualidad con la que se identifica (hablaremos sobre esto más adelante). Dígale que hará lo posible por continuar aprendiendo sobre el tema y que le dará su apoyo mientras continúan juntos.

Las personas LGBTQ+ salen del armario una y otra vez durante sus vidas. La decisión de cuándo y con quién salir del armario es de ellos.

¿Qué debe hacer si su hijo no está listo para "salir del armario"?

Si sospecha que su hijo pudiera ser LGBTQ+ pero no lo ha hablado con usted, está bien. Para ayudar a su hijo a sentirse más cómodo, vean en familia películas o programas que muestren a personas LGBTQ+. Hable con su hijo sobre alguien famoso que sea LGBTQ+ o alguien a quien su hijo pueda admirar. Cuando vea un anuncio o foto que muestre diversidad de orientación sexual o de identidad de género, dígale que para usted está bien y que acepta a las personas con estas identidades.

¿Por qué es importante aprender sobre las identidades LGBTQ+?

Desafortunadamente, los jóvenes LGBTQ+ se enfrentan a riesgos mayores de suicidio, abuso de sustancias y drogas, violencia, acoso y a estar en la calle sin hogar. El rechazo, acoso o perder las relaciones con sus seres queridos se suman a los retos que ya enfrentan los niños y adolescentes LGBTQ+. El rechazo incluye "evitar que los jóvenes tengan amigos LGBTQ, decirles que Dios los va a castigar por su identidad y no defenderlos cuando otros los maltratan".

The Trevor Project es una organización nacional sin fines de lucro enfocada en la intervención en crisis y prevención del suicido para la comunidad LGBTQ+. Ellos afirman que "los jóvenes LGBTQ representan hasta el 40% de la población de jóvenes indigentes. De esa población, los estudios indican que hasta el 60% tienen altas probabilidades de intentar suicidarse".

Tip

Hay muchas maneras de manejar los retos y riesgos del acoso. Hay información disponible en muchos lugares sobre cómo los padres pueden responder al acoso (y ciberacoso), por ejemplo, una fuente específica de información lo es Stop Bullying. Otro gran recurso es la Strong Family Alliance.

Los jóvenes LGBTQ+ se enfrentan a mayores riesgos de suicidio, abuso de sustancias y drogas, violencia, intimidación y a estar en la calle sin hogar.

¿Qué ocurre si la orientación sexual o la identidad de género de mi hijo va en contra de mis principios?

Esto puede ser un tema difícil de considerar como padres. Usted tiene sus propias ideas sobre cómo debe ser la vida de su hijo y probablemente querrá que esta se alinee con sus propias creencias y valores. Muchos padres han pasado por eso. Existen organizaciones como Strong Family Alliance que apoyan a los padres y a las familias de personas LGBTQ+. Para los padres religiosos, existen recursos específicos para ayudarles a manejar este periodo de manera que los una como familia. Busque recursos positivos dentro de su denominación.

¿Cuándo es el momento adecuado para comenzar a hablarle a mi hijo sobre el género y la sexualidad?

Nunca es demasiado temprano para hablarle a su niño o adolescente sobre el género y la sexualidad. A los niños se les asigna un sexo desde que nacen (hombre o mujer) y por lo general se les viste, dan juguetes y se les habla a tono con ese género asignado. Los estereotipos sobre el sexo (por ejemplo, el color rosa es para las niñas y el azul es para los niños) son comunes en nuestra cultura. Al animar a su hijo a explorar más allá de estas normas sobre el género asignado le demuestra que usted es una persona de mente abierta.

Trate de no reforzar el estereotipo (ya sea de rol de género o sexualidad) diciendo cosas como "ese juguete es solo para varones", "los varones no usan maquillaje" o "solo las niñas pueden usar vestidos". Expresiones como estas pueden ser dañinas para la autoestima y el desarrollo emocional de un niño que está creciendo.

Dele a su hijo la libertad creativa de vestir ropa que quizá sea más masculina y/o femenina. Absténgase de avergonzar a su hijo por querer explorar fuera de la "norma". Al hacerlo, creará un espacio seguro donde él o ella se sienta reconocido, aceptado y validado.

Trate de no reforzar los estereotipos sobre género y sexualidad, y evite restringir o avergonzar a su hijo LGBTQ+ por su interés en explorar fuera de la 'norma'.

¿Cuáles son otros factores que debo tener en mente para apoyar a mi niño o adolescente LGBTQ+?

Atención médica y de salud mental

Cuando se trata de ir al médico (o a cualquier tipo de profesional médico o de salud mental) es importante que su hijo reciba una atención que afirme su género. Como padre, usted debe ser quien abogue por su hijo. Y muchas veces al recibir atención médica es cuando las personas LGBTQ+ por lo general experimentan exclusión o rechazo.

Predisposición: ¿Qué es y qué hacemos con ella?

La predisposición se refiere a las maneras verbales y no verbales en que los padres se comunican con sus hijos sobre sus propias preferencias personales. Una predisposición es mostrar un trato que favorece a un hijo sobre otro, así como transmitir un prejuicio directa o indirectamente. Piense en cómo puede estarse comunicando con su niño o adolescente LGBTQ+ en comparación con sus hermanos. Considere el tono de su voz y si está demostrando compasión. Es importante que busque su propio sistema de apoyo y personas que puedan ayudarle a comunicarse mejor con su niño o adolescente. Cuando un niño o adolescente no se siente aceptado, es posible que busque apoyo en lugares que lo acepten más. Y con frecuencia estas pueden ser maneras poco saludables o potencialmente peligrosas de lidiar con esto. Cuando esto ocurre podría notar que su hijo le evita, guarda secretos o se esconde.

Fuera de su familia

Piense en los demás miembros de su familia (abuelos, hermanos, tíos, padrastros y madrastras, amigos, maestros) y cómo podrían responder a la orientación sexual o identidad de género de su hijo. ¿Brindan apoyo estas personas? Busque maneras de ayudar a su hijo en situaciones fuera de la casa. Puede encontrar recursos específicos para la escuela en la Texas GSA Network

Como padre, usted es el mayor defensor de su hijo LGBTQ+.

¿Cómo sé si mi hijo está recibiendo el apoyo que necesita?

¡No tenga miedo de preguntarle! Su hijo está pasando por muchos cambios físicos y emocionales durante la niñez y la adolescencia. Por lo general, algunas señales de alerta a cualquier edad incluyen aislarse de otros, ira intensa o prolongada, hacerse daño él o ella misma, usar o experimentar con sustancias o drogas, guardar secretos o esconderse y comportamiento arriesgado, entre otros.

Recuerde que las necesidades de su niño o adolescente cambiarán con el tiempo. Como padre o madre es clave continuar apoyando, escuchando y validando los sentimientos de su hijo. Al hacerlo, su hijo se sentirá importante, querido y escuchado. Criar a adolescentes o niños puede ser difícil. Usted no está solo. Existe apoyo para ayudarle a navegar la crianza de su niño o adolescente LGBTQ+.

Recursos

Recursos en caso de crisis para niños y adolescentes LGBTQ+ disponibles las 24 horas, los 7 días de la semana

  • Línea de mensajes de texto en caso de crisis: Envíe START por mensaje de texto al 741-741
  • Trans Lifeline en inglés y español | 877-565-8860 |  Llamadas
  • The Trevor Project | 866-488-7386 | Mensajes de texto o llamadas
  • Puede encontrar otras líneas de ayuda en el directorio de líneas directas en el sitio web de PFLAG 

¿Tiene alguna pregunta sobre la crianza de niños y adolescentes LGBTQ +?

Comuníquese con el equipo de BuenosConsejosParaPadres.com.

Erica Heller

Erica Heller, MSW

Erica Heller es una trabajadora social con licencia en Austin, Texas, con más de 10 años de experiencia en el sector sin fines de lucro. Ella trabaja con clientes que se identifican como LGBTQ+ y con personas que pueden estar explorando su orientación sexual o su identidad de género.

Aprende más sobre el autor.

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