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Apoyo para la lactancia materna: Un llamado a los papás

Por BuenosConsejosParaPadres.com
Lectura de 8 minutos

¡Felicidades por la llegada de su recién nacido! Tener un bebé significa grandes cambios para todos, y tanto su pareja como su familia lo van a necesitar más que nunca durante este momento tan emocionante (y agotador). No solo se está adaptando a una nueva normalidad, ¡sino que hay mucho que aprender! Por ejemplo, quizás no conozca todos los beneficios de la lactancia materna y que cada onza de leche materna que su bebé ingiere es un regalo maravilloso que beneficia su crecimiento y desarrollo. Si bien usted no puede amamantar, brindar a su pareja apoyo para la lactancia materna es uno de los mejores regalos que puede darle a su bebé. Tener una pareja servicial ayuda a las mamás a amamantar por más tiempo, lo que significa que su bebé recibirá más de los beneficios de la lactancia materna.

Hay que recordarles a las mamás que toda la familia está allí para brindarle ayuda con la lactancia materna.

Beneficios de la lactancia materna

La lactancia materna es buena para los bebés

Amamantar provee más que solo nutrición. A la primera leche de mamá, el calostro, muchas veces se le llama "oro líquido" porque provee anticuerpos que ayudan al bebé a mantenerse sano. Los estudios indican que los bebés amamantados se enferman con menos frecuencia y tienen menos infecciones respiratorias, infecciones de oído y una menor incidencia de cáncer infantil. Los bebés amamantados también tienen 36% menos riesgo de sufrir el Síndrome de Muerte Súbita Infantil (SIDS, por sus siglas en inglés).

A medida que crecen, la leche materna los va protegiendo contra cosas como la leucemia infantil, así como la diabetes, la obesidad y la hipertensión. Estos beneficios para la salud aumentan con cada onza de leche materna que su bebé toma. Incluso se ha demostrado que la lactancia materna hace que los niños sean más inteligentes. Los bebés amamantados tienen un coeficiente intelectual más alto y les va mejor en la escuela. ¡La leche materna es poderosa!

¿Cómo es que la leche materna hace tanto? El cuerpo de la madre produce la leche materna específicamente para su bebé. Y la leche materna cambia con el tiempo para satisfacer las necesidades cambiantes del bebé. ¡La leche materna incluso cambia desde el momento en que el bebé comienza a alimentarse hasta que termina! Las proteínas en la leche materna son fáciles de digerir para el estómago del bebé, por lo que los bebés amamantados son menos propensos a sufrir de gases, estreñimiento o cólicos. Y eso hace que todos estén más felices.

Es bueno saber que: ¿Qué son los cólicos?

Todos los bebés lloran, pero cuando un bebé sano llora mucho por ninguna razón se le llama cólicos. Los cólicos son más comunes durante las primeras 6 semanas de vida del bebé. Normalmente desaparecen por su cuenta para cuando el bebé tiene entre 3 y 4 meses. Si cree que su bebé puede tener cólicos, hable con su pediatra.

Mamá y bebé disfrutan de los beneficios de la lactancia materna.

Amamantar es bueno para las mamás

Las mamás también se benefician con la lactancia materna. Para comenzar, hay muchos beneficios a largo plazo comprobados para la salud: amamantar reduce el riesgo de las madres de sufrir cáncer de seno y ovario, enfermedades cardíacas y diabetes. Amamantar también quema hasta 600 calorías al día y causa contracciones que ayudan al útero a reducirse al tamaño previo al embarazo, lo que ayuda a que las mamás se recuperen más rápido después de dar a luz.

La lactancia materna también brinda beneficios emocionales. Amamantar libera hormonas que ayudan a las mamás a relajarse y a crear vínculos con su bebé. Y las mamás duermen más cuando no tienen que levantarse a preparar o calentar biberones durante la noche.

Por otra parte, la lactancia materna también tiene beneficios económicos. Amamantar durante un mes puede ahorrar entre $75 y $200 en costos de fórmula. En un año, eso suma entre $900 y $2,400 en ahorros.

El apoyo para la lactancia puede comenzar cuando el bebé es apenas un recién nacido.

Cómo brindarle apoyo a su pareja

Maneras de proveer apoyo para la lactancia

Amamantar es una experiencia maravillosa, pero también puede ser difícil. Es posible que su pareja necesite que usted le brinde apoyo para la lactancia y ánimo para continuar. Hay muchas maneras prácticas en las que puede ayudar.

Comience temprano

Su apoyo para la lactancia puede comenzar incluso antes de que su bebé llegue. Acompañe a mamá cuando hable sobre la lactancia materna con su equipo de atención médica. Si puede, averigüe qué apoyo para la lactancia ofrecerá el hospital o centro de partos. Muchos lugares tienen una consultora de lactancia disponible para responder preguntas y ayudar con la posición del bebé para el agarre.

Usted también puede ser un gran promotor del contacto piel con piel y de la lactancia materna durante la primera hora después del nacimiento, lo que a menudo se conoce como la "hora sagrada". Durante el contacto piel con piel, el bebé se coloca sobre el pecho de mamá para acurrucarse, amamantar y recibir la primera leche de mamá, ese calostro rico en nutrientes. Los estudios indican que el contacto piel con piel durante esta primera hora de vida del bebé ayuda a comenzar la lactancia materna con buen pie. Incluso a los bebés que nacen por cesárea se les debe ofrecer contacto piel con piel. El contacto piel con piel no es solo para las mamás, sino también para los papás o parejas, y ayuda a crear vínculos. Durante el tiempo en el hospital y después, pase mucho tiempo piel con piel cargando a su bebé contra su pecho desnudo.

Otra labor importante que puede hacer en el hospital es ayudar a limitar las visitas, para asegurarse de que su pareja y su bebé descansen y tengan suficiente tiempo para amamantar. Aunque es lindo que los amigos y familiares quieran venir a conocer a su nuevo bebé, esos primeros días son especiales. Es el momento para que usted y su pareja conozcan a su pequeñito y comiencen la lactancia materna con buen pie. Eso puede ser difícil si tienen visitas constantes entrando a la habitación. Pregunte a mamá qué prefiere y cómo le gustaría que usted ayude a manejar las visitas. Quizás sea buena idea recomendar las visitas para cuando mamá y bebé ya estén establecidos en casa.

Hacer las tareas del hogar puede ser una gran ayuda para mamá y una manera de brindar apoyo para la lactancia.

Una vez en casa

Cuando se trata de mantener a todos en su hogar descansados, comidos y limpios, los papás y las parejas son los verdaderos héroes.

Mantenga a su familia alimentada

Mientras mamá se recupera, usted puede encargarse de la cocina y de las compras en el supermercado. Mantenga la rutina de los niños más grandes con comidas y meriendas regulares. Asegúrese de que mamá siempre tenga una botella de agua cerca, así como meriendas nutritivas como fruta, queso y galletas o tostadas con crema de cacahuate.

Vigile las señales de hambre

Ayude a mamá a ver las señales tempranas de hambre del bebé. Un bebé con hambre a menudo es un bebé molesto, y es más fácil lograr el agarre antes de que el bebé comience a llorar (una señal tardía de hambre). Las señales tempranas de hambre del bebé incluyen hacer ruido con los labios, frotar con la nariz o buscar el pecho, mover las manos hacia la boca o hacer movimientos de succión.

Descanso, descanso, descanso

Asegúrese de que mamá tenga tiempo para recuperarse y dormir tanto como pueda. Trate de mantener todo en silencio y calma en la casa mientras se adaptan a las nuevas rutinas. Pase tiempo jugando con los niños más grandes y ocupándose de cosas como la hora del baño, rutinas para dormir, tareas escolares y llevándolos a la escuela cuando sea posible. Ocúpese de las tareas del hogar y coordine con cualquier invitado que quiera venir a conocer al nuevo bebé. No tenga miedo de pedirle a alguien que venga más tarde.

Encárguese de la leche

Si mamá está usando un sacaleches, puede ayudar congelando y guardando la leche después de extraerla. Hay bolsas pequeñas que son especiales para guardar la leche materna en el congelador. Puede etiquetar cada bolsa con la fecha en la que fue extraída. La leche materna normalmente dura 6 meses en el congelador, pero hasta 12 meses es aceptable. Después de establecida la lactancia materna, puede incluso darle a su bebé un biberón con leche materna extraída para que mamá descanse o en la noche mientras ella la extrae con el sacaleches. Ofrezca encargarse de sacar los gases al bebé, cambiarle el pañal y acostarlo nuevamente después de amamantar. Todo esto puede ayudar a mamá a obtener el descanso que tanto necesita.

Abogue por la lactancia materna

Deje saber a su pareja que cuenta con su apoyo. No sea tímido cuando se trate de hablar sobre los beneficios de la lactancia materna con amigos y familiares. Déjeles saber lo orgulloso que se siente de su pareja por darle a su bebé el regalo de la leche materna. También puede hacer todo lo que pueda para que mamá se sienta cómoda amamantando a su bebé cuando quiera, incluso si la mamá y el bebé están en público. Se puede sentar a su lado o simplemente brindarle apoyo moral. Si bien ella puede sentirse un poco nerviosa las primeras veces, se hace más fácil con la práctica. Por cierto, la ley de Texas apoya el derecho de una madre de amamantar a su bebé en cualquier lugar.

Los papás y las parejas pueden ayudar a mamá a sentirse cómoda amamantando en público.
Obtenga ayuda

¿Necesita ayuda para padres ahora?

Llame a la Línea de Ayuda para Padres para recibir apoyo 24/7 833-680-0611.

Regreso al trabajo

Muchas mamás se sienten abrumadas cuando piensan en regresar al trabajo después de la licencia por maternidad. Puede ser un momento muy sensible para todos. Usar el sacaleches y alimentar al bebé con biberón y leche materna es una excelente manera para que las mamás mantengan la conexión con sus bebés mientras están lejos durante el día y sigan con la lactancia materna. Usted puede ayudar a su pareja a prepararse para que se sienta bien con la lactancia materna, incluso después de regresar al trabajo. Estas son algunas maneras en las que puede ayudar:

Ayude a crear un plan para el regreso al trabajo

Mientras mamá todavía esté de licencia por maternidad, ayúdela a crear un plan de transición para el regreso al trabajo. Por lo general, las mamás pueden obtener un sacaleches gratis o bajo costo a través de su plan de seguro médico o de una clínica WIC local. Ella tendrá hacer un horario para extraerse leche materna para suplir cada hora que normalmente alimentaría a su bebé durante el día. Ayúdela a pensar cuándo y dónde puede usar el sacaleches en el trabajo y con quién necesita hablar en su trabajo. ¿Guardará la leche materna extraída en un refrigerador o en una hielera pequeña con bolsas de hielo? Recuérdele el excelente trabajo que está haciendo y cómo extraer la leche materna la ayudará a sentirse más cerca de su bebé durante el día de trabajo.

Ayude a su pareja para que esté preparada para hablar con su empleador sobre el uso del sacaleches en el trabajo. Puede hablar sobre lo que necesita y dónde puede usar el sacaleches. Si es necesario, debe estar preparada para explicar los beneficios de la lactancia materna para las mamás y los bebés, y por qué es importante para ella. Y como bono: como los bebés amamantados se enferman menos, las mamás faltan menos al trabajo. Recuerde, la ley dice que los empleadores deben dar a las madres un descanso y un lugar privado para usar el sacaleches.

Sea su porrista

Lo más importante que puede hacer es ofrecer su apoyo y ánimo. Dígale a su pareja el gran trabajo que está haciendo y recuérdele que se hará más fácil con el tiempo. Las transiciones son difíciles, ¡pero se adaptará! Anime a su pareja a pasar el mayor tiempo posible con su bebé cuando no esté trabajando y dormir un poco más cuando pueda. Hacer esto la ayudará a mantener el suministro de leche.

Las mamás necesitan apoyo para la lactancia constante cuando regresan al trabajo.

¡Tú puedes, Papá!

Si su pareja necesita ayuda con la lactancia materna, no tiene que conseguirla solo. Hay muchos recursos gratis o a bajo costo que pueden ayudar a su familia con apoyo para la lactancia materna. Usted puede ser el que haga la investigación y ayude a mamá a contactar a una consultora de lactancia, madre consejera o clínica local de WIC de Texas para obtener ayuda con la lactancia materna.

Si bien este momento con su pequeñito es muy especial, también puede ser bien difícil para usted. No tenga miedo de pedir ayuda a amigos y familiares. Ellos pueden hacer cosas como ayudar con los niños más grandes, preparar comidas y hacer mandados o labores domésticas. También es buena idea conectarse con otros papás y parejas que tengan niños de la misma edad o que ya hayan pasado por estas experiencias. Puede hablar con sus familiares con bebés y otros padres para pedir consejo sobre cómo ellos brindaron apoyo para la lactancia materna y cómo manejaron sus vidas con un bebé en la casa.

No se olvide, no es solo mamá quien está haciendo un gran trabajo, ¡usted también! Los papás y las parejas juegan un papel clave en el manejo de la casa y en el bienestar de todos. ¡Y ese es realmente un gran trabajo!

¿Tiene alguna pregunta sobre la crianza de los hijos sin pareja?

Comuníquese con el equipo de BuenosConsejosParaPadres.com.

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Este artículo fue escrito por el personal de BuenosConsejosParaPadres.com.

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