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Cómo escoger un proveedor de cuidado infantil o niñera

Por el personal de BuenosConsejosParaPadres.com
Lectura de 8 minutos

Dejar a su hijo al cuidado de otra persona puede causar temor y estrés, pero el cuidado infantil de calidad es una excelente manera de darle a su hijo una experiencia divertida, educativa y enriquecedora. Él (o ella) aprenderá mucho de estar con otros niños y del cuidado que recibirá de otros adultos atentos. Al hacer su investigación podrá encontrar una guardería con la que se sienta cómodo y seguro de que su hijo está en buenas manos.

Ya sea que esté buscando una niñera, centro de cuidado infantil o cuidado infantil en el hogar, le daremos ideas de preguntas que puede hacer en las entrevistas, listas de cotejo y recursos para encontrar el cuidado de niños más adecuado para usted y su hijo.

¿Cuál es la diferencia entre una niñera y una guardería? La respuesta sencilla es que las niñeras vienen a su casa a cuidar de su hijo, mientras que la guardería es en el hogar de otra persona, en una escuela o negocio y está regulada por la división de Regulación de Cuidado Infantil de Salud y Servicios Humanos de Texas.Es crucial hacer una investigación para encontrar el cuidado infantil ideal para su hijo.

Dónde encontrar a una niñera

  • Pídales una recomendación a sus amigos, vecinos o hasta el personal de su centro de cuidado infantil.
  • Investigue los servicios de niñera y asegúrese de leer las reseñas para encontrar un servicio de buena reputación.
  • Vea los tableros de mensajes de su vecindario en los cuales se anuncien niñeras.

Antes de contratar a una niñera

  • Entreviste a la niñera antes de contratarla a ella (o a él) para cuidar a su hijo.  Estas son algunas preguntas sugeridas para la entrevista:
    • ¿Cuántos años lleva ofreciendo servicios como niñera?
    • ¿Cuáles son las edades de los niños que ha cuidado?
    • ¿A cuántos niños ha cuidado a la vez?
    • ¿Ha tomado un curso para niñeras o de resucitación cardiopulmonar (RCP) o primeros auxilios?
    • ¿Sabe cambiar un pañal?
    • ¿Qué hace para calmar a un bebé cuando llora?
    • ¿Cómo manejaría una emergencia, por ejemplo un incendio o una herida?
    • ¿Cuál es su enfoque en cuanto a la disciplina?
    • ¿Cuál es su tarifa por hora?
    • ¿Me puede dar referencias de otros clientes a quienes pueda llamar?
  • Asegúrese de que la niñera tenga al menos 14 años de edad (la edad mínima para trabajar) y que sea lo suficientemente madura para manejar emergencias comunes. Use su mejor juicio sobre la edad de una niñera tomando en cuenta lo que funciona para usted y su familia. Una buena guía es solo usar una niñera joven (14-15 años de edad) cuando salga solo por una o dos horas. Una niñera de 16 años o más debe poder cuidar a su hijo por periodos de tiempo más largos. Considere además la edad de su hijo. Si tiene un bebé, quizás una niñera mayor le dé más tranquilidad.
  • Haga una prueba. Pídale a la niñera que cuide a su hijo mientras usted esté en la casa hasta que se sienta cómodo dejándola a cargo.
  • Explique las necesidades especiales o alergias que tenga su hijo.
  • Explique las reglas de la casa sobre la comida, el juego afuera, la limpieza, las siestas y las visitas.
Consejo

Hágale caso a su intuición. No deje a su hijo con una niñera si siente que hay algo raro o que no está bien.

Haga una prueba con su niñera antes de dejar a su hijo con ella por periodos de tiempo largos.

Antes de dejar a su hijo con una niñera nueva:

  • Llene una hoja de contacto de emergencia y dele una copia impresa o electrónica a la niñera. También puede ponerla en algún lugar visible en su casa.
  • Haga una lista de notas sobre la rutina de siestas o la hora de dormir, comer, las preferencias de comida o alergias de su hijo y de las reglas de la casa sobre la televisión y el tiempo que puede pasar frente a las pantallas. Tener una lista le ayudará a recordar lo que de seguro quiere que su niñera sepa antes de irse.
  • Muéstrele a la niñera donde guarda su equipo de primeros auxilios y extintor de incendios y repasen qué hacer en caso de una emergencia.
  • Si tiene una piscina, cierre los portones con seguro para evitar el acceso.
  • Despídase de su hijo. No trate de irse mientras su hijo esté distraído para evitar que se moleste. Si él llora cuando usted se vaya, dígale a la niñera que llamará en un rato para ver cómo está. Aun si su hijo está tranquilo cuando usted se vaya, siempre es buena idea llamar una vez durante su ausencia.
  • Dígale a la niñera la hora a la que regresará a casa y si va a llegar tarde llámela para avisarle.
Consejo

Cuando regrese, o la mañana siguiente si sus hijos están dormidos, pregúnteles cómo estuvo todo con la niñera. Hágale preguntas específicas, por ejemplo: ¿qué comiste?, ¿qué hicieron juntos?, ¿qué tal estuvo cuando te fuiste a dormir (si aplica)?

Asegúrese de que el cuidado infantil en una casa cumpla con todos los requisitos necesarios.

Cómo escoger una guardería o cuidado de niños en un hogar

Hay muchos tipos de cuidado de niños pero asegúrese de que el que usted escoja esté regulado por el estado.  Existen centros de cuidado de niños y existen guarderías en hogares. Hay guarderías de tiempo completo que cuidan a los niños pequeños mientras sus padres trabajan. Hay centros de tiempo parcial que proveen oportunidades sociales y educativas para los niños pero que no proveen cuidado infantil durante todo el día de trabajo. Los padres que trabajan pueden escoger enviar a sus hijos a un centro de cuidado de niños a tiempo completo o combinar una guardería a tiempo parcial con una niñera o pedirle a un familiar que cuide a sus hijos durante las horas en que el niño no esté en la guardería. 

Los centros de cuidado infantil pueden tener su propio edificio, operar en una iglesia, una escuela o hasta en un lugar de negocios. Las guarderías en un hogar operan en el hogar de la persona que provee el cuidado. Hay beneficios y factores que tomar en cuenta sobre el lugar, el tamaño del grupo y los servicios que ofrece la guardería, así como de su enfoque en cuanto al desarrollo del niño. Usted debe comenzar por visitar la base de datos de Búsqueda de cuidado infantil de Texas para encontrar una guardería cerca de usted. Este recurso oficial del estado de Texas le permite no solo encontrar guarderías en su área, sino ver qué tan bien cumplen con los estándares mínimos del estado. También se recomienda que tome en cuenta las recomendaciones de sus amigos. Considere qué es lo más importante para usted y haga una lista de lugares que desea visitar.

De nuevo, siempre asegúrese de que la guardería que escoja tenga licencia, esté registrada o incluida en la base de datos del estado y de que esté satisfecho con el historial del lugar.

Lista de cotejo para escoger un lugar de cuidado infantil

Esta es una lista de preguntas que puede hacer al visitar cualquier guardería. Los proveedores de cuidado de niños confiables y de buena reputación no tendrán ningún problema con que usted les haga estas preguntas, así que hágale caso a su intuición si tiene dudas. Es mejor buscar otro lugar para su hijo que no hacerles caso a sus sentimientos.

Licencia y personal

  • ¿Tienen licencia, están registrados o incluidos en la lista de la división de Licencias para Centros de Cuidado Infantil de Texas?  ¿Tienen acreditación?  ¿Cuál es su historia de cumplimiento con el Estado de Texas? Puede verificar el historial de un centro de cuidado de niños visitando txchildcaresearch.org.
  • ¿Cuál es la proporción del número de empleados con respecto al número de niños?
  • ¿Qué entrenamiento o educación tienen los proveedores de cuidado infantil o maestros? ¿Se ofrece algún entrenamiento adicional al personal? De ser así, ¿con qué frecuencia ocurren estos entrenamientos?
  • ¿Cuál es el enfoque del programa en cuanto a la disciplina?
  • ¿Están todos los empleados certificados actualmente en primeros auxilios o resucitación cardiopulmonar?
  • ¿Por cuánto tiempo han trabajado los empleados en la guardería? ¿Qué calificaciones y experiencia buscan al contratar?
  • ¿Qué tan cómodo se siente usted al hablar con el personal? ¿Están accesibles y es fácil hablar con ellos? ¿Puede hablar con el director de la guardería?
  • ¿Hay padres con niños en el cuidado con los que puede hablar para preguntarles su opinión sobre el centro de cuidado infantil o cuidado en un hogar?
  • ¿Cuánto tiempo lleva en operaciones la guardería o la operación de cuidado infantil en un hogar?

Costo y horarios

  • ¿Cuánto cuesta el cuidado de niños? ¿Hay gastos adicionales o servicios añadidos que puedan costar más dinero todos los meses?
  • ¿Hay una lista de espera en el centro de cuidado de niños o para el cuido de niños en un hogar?
  • ¿A qué hora abren?
  • ¿Qué pasa si llega tarde a recoger a su hijo?
  • ¿Qué días cierra la guardería, por ejemplo en los días de fiesta y vacaciones?
  • ¿Ofrecen la opción de hacer pagos prorrateados o ayuda económica?
Consejo

Antes de escoger un centro de cuidado de niños o guardería en un hogar, planifique una visita sin anunciarse y tome nota de cómo el personal se relaciona con los niños. ¿Se ven los niños bien cuidados y contentos? ¿El personal está contento? Póngase en el lugar de su hijo.

Al visitar el centro de cuidado de niños, fíjese si los niños están contentos.

Políticas

Pregunte qué políticas tiene el centro de cuidado infantil o guardería en un hogar sobre lo siguiente:

  • Limpieza
    • ¿Es el ambiente limpio y seguro y tienen procedimientos para mantener las cosas en condiciones higiénicas?
    • ¿Qué procedimientos tienen para cambiar pañales y entrenar a los niños para usar el baño?
    • ¿Están las estaciones de cambio de pañales separadas de las áreas de preparación y consumo de alimentos?
    • ¿Con qué frecuencia se lavan las manos los adultos y los niños?
    • ¿Desinfectan los juguetes después de cada uso?
  • Seguridad
    • ¿Hay algún peligro de asfixia cerca del alcance de los niños pequeños y bebés?
    • ¿Están cerradas con llave las puertas al exterior?
    • ¿Es segura el área de juegos al aire libre y está cercada?
    • ¿Es el ambiente para dormir seguro para los bebés? Los bebés deben dormir boca arriba en una cuna sin cobijas mullidas, sábanas, peluches ni almohadas.
    • ¿Toman y comparten fotos o videos de los niños? ¿Publican fotos en las redes sociales?
    • ¿Cuál es su política de transporte? Si transportan niños, ¿tienen asientos de seguridad adecuados, asientos elevadores y cinturones de seguridad instalados en sus vehículos? ¿El personal ha recibido entrenamiento sobre transporte?
  • Salud
    • ¿Qué hacen en el centro de cuidado de niños cuando se enferman o lastiman los niños? ¿Cuáles son los criterios para que un niño pueda regresar luego de estar enfermo?
    • ¿Cuál es el proceso para administrar medicamentos?
    • ¿Cuál es su política sobre las vacunas?
    • ¿Qué procedimientos usan para proteger a los niños que tienen alergias a alimentos o ambientales?
  • Alimentación
    • ¿Proveen un refrigerador para almacenar la leche materna?
    • ¿Pueden las madres que amamantan visitar el centro durante el día para darle el pecho a su bebé? Este es un requisito estatal para los centros de cuidado de niños.
    • ¿Les proveen comidas a los niños o se espera que los padres traigan las comidas todos los días?
    • ¿Qué tipos de alimentos les sirven a los niños?
  • Visitas
    • ¿Cuál es su política para recoger a los niños durante las horas de operaciones? ¿Se les permite solo a los visitantes aprobados visitar o recoger a los niños?
    • ¿Se requiere que los visitantes muestren identificación?
    • ¿Puede visitar el lugar antes de matricular a su hijo? Sepa que la regulación estatal les exige a las guarderías permitirle visitar y observar. 
Es Bueno Saber Que

Se recomienda que comience a buscar un centro de cuidado de niños mucho antes de que nazca su hijo porque las listas de espera pueden ser largas para los proveedores de cuidado de alta calidad. Se podría enfocar en buscar un centro de cuidado infantil o guardería en un hogar que funcione bien para su bebé, pero planifique con tiempo porque el entrenamiento para ir al baño y la seguridad en el patio de recreo serán importantes en un abrir y cerrar de ojos.

Asegúrese de preguntar sobre el tiempo de juego y de aprendizaje.

Métodos aplicados para el cuidado infantil

  • ¿Qué enfoque educativo usan para enseñarles a los niños pequeños?
  • ¿Cómo se dividen los niños por salones de clase? ¿Qué edades se agrupan juntas?
  • ¿Cuál es un ejemplo de una rutina diaria para el grupo de edad de su hijo?
  • ¿Qué actividades se les ofrecen a los niños?
  • ¿Cómo crean un ambiente divertido y educativo para los niños?
  • ¿Cómo se comunicarán y proveerán información sobre su hijo? ¿Lo harán diariamente? ¿O se comunicarán solo si hay un problema?
Es Bueno Saber Que

Hay muchos enfoques para el desarrollo infantil temprano. Al escoger un proveedor de cuidado infantil, busque centros de cuidado de niños  o guarderías en un hogar que incluyan juego no estructurado como su enfoque para el juego de los niños. El juego les ayuda a los niños a dirigir, a explorar su medio ambiente y a hacer descubrimientos significativos que fomentarán el amor por el aprendizaje.

Usted no está solo si tiene dudas de si lleva a su hijo a una guardería o lo deja con una niñera. Hay muchos recursos para ayudarle a encontrar el proveedor de cuidado de niños ideal para usted y su hijo. El Estado de Texas ofrece una herramienta muy útil que le permite buscar por tipo de proveedor de cuidado infantil, ubicación, edad del niño y los programas que proveen.

Puede ser difícil confiar el cuidado de su hijo a otra persona. Hacer su tarea e investigar un poco las diferentes opciones de cuidado infantil le ayudará a sentirse más confiado en dejar a su hijo al cuidado de otra persona.

Para más información sobre cómo escoger un proveedor de cuidado de niños, visite Licencias para Centros de Cuidado Infantil de Texas.

¿Tiene alguna pregunta sobre el cuidado de infantil o las niñeras?

Comuníquese con el equipo de BuenosConsejosParaPadres.com.

BuenosConsejosParaPadres.com

Este artículo fue escrito por el personal de BuenosConsejosParaPadres.com.

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